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Plural of Nouns -- Plurale dei Nomi

In the Italian language there are three basic rules to make the plural of nouns. Moreover, there are a number of invariable nouns, spelling changes and irregular plurals.
  • All masculine nouns usually change the final vowel (whether -o, -e, or -a) to -i in the plural.
  • Feminine nouns ending in -a change to -e in the plural
  • Feminine nouns ending in -e change to -i in the plural.

Masculine Nouns

    Order: English, Italian singular, plural
  • train = treno ⇒ treni
  • hotel = albergo ⇒ alberghi
  • ice-cream = gelato ⇒ gelati
  • chipmunk = scoiattolo ⇒ scoiattoli
  • book = libro ⇒ libri
  • oil = olio ⇒ oli
  • journey = viaggio ⇒ viaggi
  • mirror = specchio ⇒ specchi
  • president = presidente ⇒ presidenti
  • elephant = elefante ⇒ elefanti
  • month = mese ⇒ mesi
  • student = studente ⇒ studenti
  • colleague = collega ⇒ colleghi
  • pilot = pilota ⇒ piloti
  • duke = duca ⇒ duchi
  • artist = artista ⇒ artisti

Feminine Nouns

    Order: English, Italian singular, plural
  • car = macchina ⇒ macchine
  • eagle = aquila ⇒ aquile
  • house = casa ⇒ case
  • hour = ora ⇒ ore
  • sister = sorella ⇒ sorelle
  • pianist = pianista ⇒ pianiste
  • mother = madre ⇒ madri
  • actress = attrice ⇒ attrici
  • teacher = insegnante ⇒ insegnanti
  • rope = fune ⇒ funi
  • painter = pittrice ⇒ pittrici
  • singer = cantante ⇒ cantanti
Spelling Changes, Invariable and Irregular Nouns

Spelling Changes

  • Nouns ending in -cia and -gia: if before the -cia and -gia there is a vowel, no spelling change. If before the -cia and -gia there is a consonant, the "i" is lost.
  • Nouns in -ca and -ga: to maintain the sound "k", the plural is spelt -che and -ghe. Masculine nouns in -co and -go have no clear rule and may have either form, -chi and ghi or -ci and -gi.
    Order: English, Italian singular, plural
  • suitcase = valigia ⇒ valigie
  • shirt = camicia ⇒ camicie
  • rain = pioggia ⇒ piogge
  • rock = roccia ⇒ rocce
  • goose = oca ⇒ oche
  • sorceress = maga ⇒ maghe
  • cook (m) = cuoco ⇒ cuochi
  • friend (m) = amico ⇒ amici
  • friend (f) = amica ⇒ amiche

Invariable Nouns

Some nouns, often of foreign origin, take the same form for the singular and plural, which can be detected by the article. Notice that all English plurals in -s remain unchanged in Italian.
    Order: English, Italian singular, plural
  • king = il re ⇒ i re
  • photograph = la foto ⇒ le foto
  • movie = il film ⇒ i film
  • sport = lo sport ⇒ gli sport
  • city = la città ⇒ le città
  • bar = il bar ⇒ i bar
  • tribe = la tribù ⇒ le tribù
  • coffee = il caffè ⇒ caffè

Irregular Nouns

    Order: English, Italian singular, plural
  • man = uomo ⇒ uomini
  • hand = la mano ⇒ le mani
  • egg = l'uovo ⇒ le uova
  • ox = bue ⇒ buoi
  • mile = il miglio (1609 mt) ⇒ le miglia
  • god = dio ⇒ dèi
  • wing = ala ⇒ ali
  • weapon = arma ⇒ armi
  • echo = (la) eco ⇒ (gli) echi
  • temple = tempio ⇒ templi