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The Definite Article (Articolo Determinativo)

In Italian grammar the Definite article (IL - LO - LA - I - GLI - LE) is one of the variable elements of a sentence, and agrees in gender and number with the noun.

Therefore the single English article "THE" corresponds in Italian to 6 articles, 3 singular (il, lo, la) and 3 plural ones (i, gli, le). The masculine article has two forms for the singular (il, lo) and two for the plural (i, gli) depending on the initial letter of the following noun.

Moreover, the singular lo and la are usually elided before vowels, becoming l'.

Article Forms - Masculine

  • lo, gli: before sc- sp- st- gn- z-
  • l', gli: before vowels
  • il, i: all other nouns

Article Forms - Feminine

  • l', le: before vowels
  • la, le: all other nouns

Examples - Masculine Nouns

    In the order, English ⇒ Italian singular; Italian plural.
  • the book ⇒ il libro; i libri
  • the watch ⇒ l'orologio; gli orologi
  • the student (m) ⇒ lo studente; gli studenti
  • the plane ⇒ l'aereo; gli aerei
  • time ⇒ il tempo; i tempi
  • the job ⇒ il lavoro; i lavori
  • the tree ⇒ l'albero; gli alberi
  • the bus ⇒ l'autobus; gli autobus
  • the child (m.) ⇒ il bambino; i bambini
  • sugar ⇒ lo zucchero; gli zuccheri
  • the friend (m) ⇒ l'amico; gli amici
  • the father ⇒ il padre; i padri
  • the writer (m) ⇒ lo scrittore; gli scrittori
  • the brother ⇒ il fratello; i fratelli

Examples - Feminine Nouns

  • the house ⇒ la casa; le case
  • the car ⇒ l'auto; le auto
  • the student (f) ⇒ la studentessa; le studentesse
  • the school ⇒ la scuola; le scuole
  • the woman ⇒ la donna; le donne
  • the pen ⇒ la penna; le penne
  • the orange ⇒ l'arancia; le arance
  • the street ⇒ la strada; le strade
  • the child (f.) ⇒ la bambina; le bambine
  • water ⇒ l'acqua; le acque
  • the friend (f) ⇒ l'amica; le amiche
  • the mother ⇒ la madre; le madri
  • the writer (f) ⇒ la scrittrice; le scrittrici
  • the sister ⇒ la sorella; le sorelle

Things to Remember

  • The article la is also a musical note (do, re, mi, fa, sol, la, si), and that with an accent means there, in that place.
  • Prepositions (di, a, da, in, con, su) followed by a definite article usually join in one word and are called preposizione articolata. However, the preposition di + article (del, dello, dalla, dei, degli, delle) may take another meaning, is called partitive article and corresponds to the English some, any, no (example: Hai del denaro? = Have you got any money?).

Use of the Article in Italian

  • In English, the definite article is often omitted with uncountables, abstract and countable plurals, whereas in Italian an article is always used in these cases. Examples:
    Sugar is bad for your teeth --> Lo zucchero fa male ai denti.
    I like rock music --> Mi piace la musica rock.
    My sister is allergic to eggs --> Mia sorella è allergica alle uova.
  • In English, the definite article is not used with the most country and region names, while it is used in Italian, and of course these names may be either masculine or feminine:
    Ireland, China, Belgium, the United States, California, Texas, Provence, Lombardy, Bayern, become in Italian:
    l'Irlanda, la Cina, il Belgio, gli Stati Uniti, la California, il Texas, la Provenza, la Baviera.
  • In English, the indefinite article (a, an) is used in some expression, as jobs, while Italians use the definite article or sometimes no article. Examples:
    My brother is a doctor, his wife is a teacher ⇒ Mio fratello fa il dottore, sua moglie fa l'insegnante.
    Or also ⇒ Mio fratello è dottore, sua moglie (è) insegnante.