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The history of extra-virgin olive oil

OliveFrom Asia Minor, to Greece and Italy, the history of oil follows side by side the history of Western civilizations.

Language corner: as with other plants, the tree is masculine, ulivo (or olivo) while the fruit is feminine: oliva. From this term also a proper name comes: Olivio (f. Olivia).

Some technical terms:
spremitura= olive pressing
frantoio= oil mill
macina= millstone
fiscola (or fiscolo)= special filters used for pressing oils, also the profession of "fiscolaio" existed
gramola= a steel tank where helical blades rotate.

See the Tabula Cortonensis in the Etruscan Museum of Cortona.
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Le origini dell'olivo si perdono in Asia Minore nel 7000 avanti Cristo. I Fenici ne diffusero il prodotto e la cultura per tutto l'Est del Mediterraneo.
The origins of the olive tree are lost in Asia Minor in 7000 BC. The Phoenicians spread the product and culture throughout the Eastern Mediterranean.
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I Greci iniziarono a coltivarlo e lo portarono in Italia; ma i migliori produttori e commercianti di olio furono indubbiamente gli Etruschi.
The Greeks began to cultivate it and brought it to Italy, but the best oil producers and traders were undoubtedly the Etruscans.
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La Tabula cortonensis testimonia che nel terzo secolo avanti Cristo già esisteva e prosperava la professione dell'olivicoltore, chiamato in lingua etrusca eliunt.
The Tabula cortonensis testifies that in the third century before Christ already existed and prospered the profession of olive grower, called eliunt in the Etruscan language.
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dall'epoca etrusca per un periodo che supera i 2500 anni la raccolta delle olive è stata effettuata esclusivamente a mano.
from the Etruscan age for a period that exceeds 2500 years, the olive harvest was carried out exclusively by hand.
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L'uso di particolari macchine portate dalla trattrice è subentrato solamente da una ventina d'anni.
The use of special equipment carried by a tractor has been introduced only for a couple of decades.
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Le olive, raccolte dai teli, vengono deposte in cassette e trasportate al frantoio per la lavorazione.
The olives, harvested from cloths, are laid in boxes and transported to the oil mill for processing.
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Nel frantoio tradizionale, le olive vengono lavorate con macine in pietra e pressate in fiscole.
In the traditional oil mill, olives are processed with millstones and pressed into filters.
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Nel frantoio moderno operano invece i martelli pneumatici, le gramole e le centrifughe.
In modern mills instead the operating machines are hammer crusher, kneading machines and centrifuges.
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Ed ecco finalmente uscire l'olio con il suo intenso sapore fruttato e dai brillanti riflessi dorati.
And here finally the oil comes out with its intense fruity flavor and brilliant golden reflections.