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Meriggiare pallido e assorto - by Eugenio Montale

Meriggiare pallido e assortoThe poem belongs to the collection Ossi di seppia. The poet compares life full of suffering to a walk along a wall in the heat of the day, trying to overcome this obstacle without success, but seeing in the distance the sea, the true meaning which man will never be able to get.
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Meriggiare pallido e assorto
presso un rovente muro d'orto,
ascoltare tra i pruni e gli sterpi
schiocchi di merli, frusci di serpi.
To pass noon, pale and thoughtful,
near a hot orchard wall,
to listen among thorns and twigs
snaps of blackbirds, hisses of snakes.
 
Nelle crepe del suolo o su la véccia
spiar le file di rosse formiche
ch'ora si rompono ed ora si intrecciano
a sommo di minuscole biche.
In the cracks in the soil or on the vetch
to spy the rows of red ants
now breaking and now intertwining
at the head of tiny chariots.
 
Osservare tra frondi il palpitare
lontano di scaglie di mare
mentre si levano tremuli scricchi
di cicale dai calvi picchi.
To observe through the leaves the heartbeat
faraway of flakes of sea
while tremulous shrills rise
of cicadas from the bald peaks.
 
E andando nel sole che abbaglia
sentire con triste meraviglia
com'è tutta la vita e il suo travaglio
in questo seguitare una muraglia
che ha in cima cocci aguzzi di bottiglia.
To go into the sun that dazzles
to feel with sad wonder
how all life and its labor
in this going on is a wall
that has on top sharp shards of bottles.